Iberpotash en el punt de mira de la Unió Europea


Per Comissió Europea / AMIC
Foto : Amic
Foto : Amic

Arran d’una denúncia rebuda, la Comissió Europea ha iniciat una investigació en profunditat per descobrir si les mesures públiques atorgades a l’empresa minera Iberpotash van suposar un avantatge davant dels seus competidors infringint, així, les normes sobre les ajudes estatals de la UE. Iberpotash, que el 2014 va passar a dir-se ICL Iberia Súria & Sallent, és propietària de diverses mines de potassa a Catalunya i n’assumeix l’explotació. La potassa es fa servir principalment per fer fertilitzants. L’explotació minera i el tractament primari de la potassa també produeix sal com a subproducte.

El 2012 la Comissió va rebre una denúncia segons la qual Iberpotash s’estava beneficiant de diversos ajuts estatals per dur a terme les seves operacions mineres, és a saber:

Garanties financeres relacionades amb la protecció del medi ambient
La primera mesura consisteix en unes garanties financeres donades per Iberpotash a l’administració pública regional per complir amb les seves obligacions en matèria de protecció del medi ambient; aquestes obligacions estan relacionades amb els residus de les mines d’Iberpotash; se suposa que aquestes garanties servirien per cobrir el cost potencial de la rehabilitació dels terrenys.

Ara la investigació de la Comissió se centrarà en el fet de valorar si l’import d’aquestes garanties financeres, fixat inicialment en dos milions d’euros, és sensiblement inferior a allò que exigeixen la normativa ambiental de la UE, concretament la directiva sobre residus de la mineria, i les normatives nacionals i regionals. Si es confirma aquesta teoria, això constituiria un avantatge financer per a la empresa.

Finançament de mesures de protecció del medi ambient
En segon lloc, l’administració pública nacional ha finançat íntegrament amb 7,9 milions d’euros el cost de cobrir un dels abocadors de residus d’Iberpotash per reduir la contaminació. La Comissió avaluarà si aquestes despeses haurien d’haver estat assumides per Iberpotash atès que és aquesta empresa l’origen de la contaminació. Si es confirma un cop més aquesta teoria, això constituiria una infracció del principi que diu que «qui contamina paga» perquè seria una administració pública la que està assumint els costos de neteja en lloc de l’empresa responsable de la contaminació.

Totes dues mesures podrien donar a Iberpotash un avantatge selectiu sobre els seus competidors; per tant, tot plegat constituiria un ajut estatal en el sentit de la normativa de la UE.

Ara la Comissió continuarà investigant per esbrinar si es confirmen els seus dubtes inicials o no. L’inici d’una investigació detallada ofereix als tercers interessats l’oportunitat de presentar les seves observacions sobre les dues mesures objecte d’avaluació sense perjudici del resultat del procediment.

Altres mesures
La Comissió ha arribat a la conclusió que les altres tres mesures a què fa esment la denúncia no aporten cap avantatge selectiu a Iberpotash i, per tant, no inclouen elements tipificats com a ajuts estatals. Aquestes mesures són les següents:

Un cànon per l’ús d’un col·lector de salmorres pagat per Iberpotash i per altres empreses per cobrir les seves despeses d’inversió i de funcionament;

Millores en les instal·lacions de tractament de l’aigua potable finançades per l’administració pública; aquestes millores no han alliberat Iberpotash de cap de les seves obligacions ambientals; l’objectiu de la inversió pública en aquestes instal·lacions era més aviat de garantir el subministrament d’aigua potable a la població de la zona d’acord amb la normativa vigent sobre la qualitat de l’aigua;

Finançament suposat d’un estudi, que les proves no han pogut demostrar.

Rerefons
La normativa de la UE sobre ajuts estatals relacionats amb la protecció del medi ambient permet que en determinades condicions els Estats membres donin suport a projectes que incentivin les empreses perquè modifiquin el seu comportament i millorin la seva petja ambiental. Tot i així, no permeten que els Estats membres atorguin cap ajut per cobrir els costos que han de suportar les empreses per complir amb la normativa ambiental.

La versió no confidencial de la decisió es publicarà en el registre d’ajuts estatals del web de la Direcció General de Competència de la Comissió Europea amb la referència SA.35818, un cop s’hagin resolt les eventuals qüestions de confidencialitat. Les decisions sobre ajuts estatals que es publiquen en el Diari Oficial i en el web de la Direcció General de Competència també es recullen en el butlletí electrònic State Aid Weekly e-News.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s